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天使投资让冰山上盛开创业花!

[ 导读 ] “行善、快乐、赚钱”,希望成员们在支持创业者的同时,收获快乐和经济效益。

股融易注:与硅谷、纽约等都市区相比,这里被认为是落后甚至荒凉的地区,因此,他堪称是在偏僻地区建立天使组织的第一人。


5月15日~16日,由西内华达州经济发展局主办的首届雷诺创业大赛上,赛拉天使投资组织(Sierra Angels)的创始人、著名天使投资家罗伯特·戈夫(Robert Goff)应邀发表主题演讲。

1997年,戈夫先生在内华达州西北部建立起赛拉天使投资组织。与硅谷、纽约等都市区相比,这里被认为是落后甚至荒凉的地区,因此,他堪称是在偏僻地区建立天使组织的第一人。

“内华达”在西班牙语中就是“冰雪覆盖”的意思,内华达州西北部的太浩湖是全世界最深、水质最清澈、风景最美丽的高山湖泊之一,环湖地区是户外运动者的天堂,全年都可进行各种不同的运动。在这一地区,集中了美国十分之一的高尔夫球场。对于那些喜欢远足运动的游客来说,环太浩湖远足线路是一条绝佳的线路,在这条被称为“国家美景之路”的环湖道路上,沿途可以欣赏到太浩湖及其周边地区的醉人美景。

1990年代中期,戈夫先生在完成最后一次的职业生涯后,就开始居住在太浩湖北岸、位于“美景之路”上的小镇茵克莱恩。湖边生活显然是闲逸、舒适的,但习惯了硅谷生活的戈夫感觉在整个北内华达州少了些什么,很快,他意识到问题的所在了:这里需要企业家精神。那么,如何培育企业家精神呢?

成立一家天使投资组织?这个念头刚一蹦出来,戈夫自己也吓了一跳:在内华达州,一个以博彩业、旅游业和会展业著称的冰山和沙漠里,怎么号召到足够的成功企业家和创业者?与硅谷地区繁荣的创业氛围和财富集中度相比,内华达州显然不是天使投资落地生根的地方。尽管有各种顾虑,但戈夫先生坚信,内华达的经济需要发展,需要在博彩、旅游和会展业之外找到更多的经济支柱,那么,发展天使投资组织就是一个必要的前提和有力的保障,至于如何在这个偏僻荒凉的地区发展天使投资组织,那正是他——一位不满足现状的企业家来完成的课题。

戈夫首先想到了去硅谷邀请成功的天使投资人,他相信太浩湖的景色足以吸引他们前来小憩;他同时想到了距离不远的内华达大学雷诺分校和内华达赛拉学院,那里,应该有许多技术成果值得进行商业化开发;他同时相信,成立一家天使投资组织,在促进就业和地方经济发展方面,正是州政府所需要的,这些机构会大力支持……就这样,一个由12位前企业高层管理人员组成的天使投资组织,在戈夫的操持下,终于宣告成立了。他还有给这个组织定下了行为标准:“行善、快乐、赚钱”,希望成员们在支持创业者的同时,收获快乐和经济效益。

赛拉天使投资组织对具有发展潜力的北内华达地区的科技型创业企业提供种子期投资,给创业者提供指导和培训。目前,该天使投资组织已经有100多位成员,他们都是成功的企业家或大型企业的高级主管,拥有丰富的管理、融资、营销经验,擅长培育新兴公司。赛拉天使投资组织还乐于与其他天使投资组织和风险投资的合作,共同投资。同时,在鼓励本地区的创业、促进本地区经济蓬勃发展等方面,赛拉天使投资组织也做出了许多有益探索,成绩斐然。

从接受商业计划书到尽职调查及做出投资决策的整个环节,赛拉天使投资组织不向创业者收取任何费用。该组织通常每月举行一次例行的项目评审会,组织成员会仔细审查、讨论创业企业的战略方向、经营理念、市场潜力及团队构成等内容。遴选委员参考所有成员的建议,然后再决定是不是邀请这家公司的创业团队来晚餐会议上进行进一步的项目陈述。晚餐一般6周左右举行一次,每次持续3个小时,参加成员和客人大约有40名。开始的时候,与会人员相互交流,随后,两家受邀请的创业企业进行演说或项目陈述。每个陈述大约是20分钟。接下来是10分钟的问答环节。此后是轻松的晚餐,烤鲑鱼、蟹糕和西部牛排等是晚餐上最有特色和最受欢迎的几道经典菜。

大约10~20%提交商业计划书的创业企业可能获得在晚餐会议上进行项目陈述的邀请机会。投资人建议,在递交商业计划书前,仔细阅读该组织网站上关于商业计划书的条款,以提高受邀请的机率。

赛拉天使投资组织创建以来,投资过数百家优秀企业,遍及美国西部10余个州,其中的代表企业是马洛尼生物创新公司(Marrone Bio Innovations, Inc.),该公司致力于用环保的方式进行农作物病虫害防治的科技型企业,2006年创建于加州戴维斯。正确的发展战略、过硬的研发技术和卓越的决策管理,使马诺尼公司在组建不久就受到了投资者的广泛关注。到2008年夏天,该公司就获得了总计超过5000万美元的投资,投资方包括赛拉天使投资组织和数家创业投资机构。投资方的支持加快了马洛尼公司的研发进度,进而硕果叠出,享誉全球。2013年8月,该公司登陆纳斯达克。目前,产品销售到全球50多个国家。

由于成绩卓著,戈夫先生获得过多项荣誉。2002年,《内华达商业》杂志命名他为年度“十杰企业家”称号。2008年11月,他获得圣克拉拉大学创新和企业家精神中心颁发的“创始人奖”,该奖主要授予在促进创新、创业方面做出杰出贡献的圣克拉拉大学校友。

2005年4月,美国天使投资协会年度峰会上,美国天使投资领域最高奖——汉斯·塞维伦斯奖第一次颁出,获奖者正是戈夫先生。在颁奖词中,美国天使投资协会执行董事玛丽安·哈德逊女士说:“戈夫先生获得该殊荣是实至名归。他率先在一个人口稀少的地方建立了天使投资组织,成绩来之不易。他还贡献出时间和智慧,帮助了多家天使投资组织的建立和壮大。在戈夫先生的带领下,赛拉天使投资组织真正把创业者当成朋友和主人,通过投资、辅导、培训等方式,真诚地帮助他们成长。这种理念非常难得,这也是我们协会的立场和天使投资家汉斯·塞维伦斯先生所倡导的天使投资理念。戈夫先生不愧是最杰出的天使投资人。”

(魏炜综合编译自雷诺创业大赛网站https://www.renoventureconference.com/

和赛拉天使投资组织网站http://www.sierraangels.com/)

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魏炜
深圳依诺维圣天使投资有限公司董事长
文章:394篇   浏览:438919
深圳依诺维圣天使投资有限公司董事长、深圳荣益天使投资研究院院长,深圳天使投资协会发起人。2009年以来,服务辅导创业项目千余个,团中央创业联盟创业导师。2011年主持完成国内第一个天使投资研究课题;翻译发达国家天使投资领域学术文章数百篇,创作畅销书《美国天使投资的成功故事》等作品两部。
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