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扭转乾坤的曙光已经到来

[ 导读 ] 本文作者是全球最大的创业基金会考夫曼基金会的主席和首席执行官文迪·吉列斯(Wendy Guillies),该基金会管理着25亿美元的资产,在改善和优化美国中西部地区创业环境方面,发挥了重要的作用。她于2010年加入该基金会,并于2015年被任命为主席和首席执行官。2016年以来,她先后被当地媒体评选为“年度经济人物”、“最有影响力百位技术专家”等荣誉称号。


这两年多,对我们的韧性和耐力,都给足了考验。

在这场反复不定的疫情中,种族、性别、区域不平等现象引发的事件天天都在上演;但另一方面,我们也看到了灵活性、创造力和相互尊重产生的魅力和价值。

当下,我们面临着千载难逢的历史机遇:利用联邦政府的资金来消除不断扩大的财富和收入差距,并在此过程中,努力治愈我们的社区、修复我们的国家。

这两年,联邦政府用来刺激经济的资金一直在全国增加,并且还将有更多的财政资金投入到基本建设领域,这些资金确实是我们重建经济、恢复繁荣的重要源泉,但是,重建经济、恢复繁荣仅靠这些基础建设是远远不够的。


好消息是:有一些方法,能够让那些因低收入和贫困而经济拮据的美国人通过高收入的工作和有尊严的未来而走上稳定的生活道路。


考夫曼基金会主席、首席执行官文迪•吉列斯


让更多的人过得更好并不意味着将损害其他人的利益,我们的经济不是零和游戏。当更多的人收入更高时,我们能看到积极的连锁反映:总需求的增加,将提振经济活力,这有利于每个人。越来越多的人开始创业,这是增加就业岗位和发展社区经济的基础,并且,这意味着税源的扩大、更好的社区服务,以及更多的慈善捐款。

虽然慈善机构和非营利组织在联邦资金的使用方面没有太多话语权,但是,我们可以寻找到更多的方法让这些钱花在更有价值的地方——这也许是一个千载难逢的机会,因为,过去,太多的联邦资金都是在“头痛医头,脚痛医脚”,或者,让种族、性别或区域间的差距拉得更大。

经济学家早就告诉我们:不平等将影响经济增长,并降低增长的可持续性。为什么不平等会削弱我们的竞争力?部分原因在于,数以百万人的没有被充分利用,或者,他们的潜力在不适合他们的岗位上被扼杀。这就是为什么“两极分化”将可能导致政治动荡和经济混乱的重要原因。

如果一个人既不能在工作中找到尊严,也不能获得他需要的收入,那么,他肯定会感到沮丧。这时候,他们往往会有一些激进的观点:他们不相信政府,也不相信公司,甚至没有朋友。他们可能游离在社会之外,事实上,有许多人处于这种状态。

这也许能够解释为什么美国是支离破碎的社会,并且存在形形色色的高度对抗的社会派别。在这种情况下,任何想让明天更美好的努力,都是空中楼阁。是的,在不平等如此离谱的情况下,我们都将失败,即使你在你的体系里已经“胜利”,支撑你体系的稳定性也越来越弱。

这就是为什么我说:扭转乾坤的曙光已经到来。


考夫曼基金会的全体工作人员


多年来,考夫曼基金会优先努力的方向就是采取多管齐下的方法来应对不平等的诸多方面的问题,其中最主要的是种族不平等的问题。我们在基金总部所在地堪萨斯城启动了试点项目,提出了希望解决的问题并设定了工作目标,同时,我们也向有关地区及州、联邦政府等提出了改革的方案。按照种族平等、多样化和包容性的原则,我们把工作放在两个重点上:

一是建设有能力的劳动者队伍,目标是让我们社区的所有年轻人都具备相应的知识、技能和经验,以便他们在职业发展中脱颖而出。二是建立以企业家为中心的经济发展体系。企业家的作用不用赘述,无论是增加就业岗位、推动经济增长和繁荣,还是提高税源、增加社会财富,他们都是无可替代的力量。

建立以企业家为中心的经济发展体系是一个长期、艰巨的工作。我们把工作重点放在经常被忽视的地方:中西部小城镇、农村和偏僻的社区。这里有许多年轻人希望开创他们的事业,但是,由于种种限制,他们没有资源、人脉和办法把自己的创意变成一桩好生意。

帮助创业者把他们的创意变在成功的商业企业,至少有两点好处:一、他们让我们的生活、工作方式更加便利,不用举例了,所有的独角兽企业均是如此;二、初创企业能够创造就业岗位。统计表明:10年以上的企业,它们通常不创造新的就业岗位,或者说,它们新增雇员的人数和裁员的人数相当;换句话说,新增加的就业岗位,都是初创企业提供的。

从统计数据看,创业者越多的社区,其经济发展越有潜力。但是,很不幸,过去40年来,美国的创业率一直在下降!多元化本来是创业经济的源泉之一,但是,我们也不幸地看到:美国少数民族、女性创业者获得的天使投资、创业投资的数量,只有总量的1.3%

为了解决这种极其不平等的问题,我们推出了一系列的计划,其中,我们主导设立了6支各300万美元的天使投资基金,它们已经向40家初创企业投资了2500万美元,吸引的后续投资金额达到1.8亿美元。我们非常高兴支持到这些少数民族的创业者,也坚信,他们在未来会支持更多像他们一样背景的创业者。

但是,我们知道,这远远不够!我们还希望重构传统的贷款和债权模式。疫情发生后,我们发起了一项债权融资计划,向178家初创企业支持了500多万美元,迄今,该计划的违约率为零!对此,我们非常欣慰,并决定扩大该计划的服务范围,支持更多被传统债权机构忽视的创业者。

同时,我们也清晰地知道:我们的努力,只能解决创业者面临的资金问题的一小部分,还有很多问题,我们需要跟社区合作伙伴们一起面对和解决。民族、性别、地区差别等等,我们需要更多地区的理解和配合。

我们必须重建更美好的明天。对于部分人自鸣得意而数百万人被遗忘、在争吵或在焦虑、挣扎、甚至伺机报复的经济体系,我们早已受够了!这是不可持续的!一定是哪里出了问题!

同时,我们都认识到,导致这场危机的根源并不简单。所以,重建更美好的明天并不是一件易事,不可能一蹴而就;我们必须从战略上和根本上一步一步地扎实工作,为每个人的成功,开辟新的道路。

我们看到很多人想要的同样的东西,并且在努力地满足他们的需要。我们可能不是叫得最响亮的,但是,我们每天都在共同努力,迎接这一刻的到来。

这时候,我又想起了考夫曼先生的一句格言:“除非我们共同努力,否则,单纯用钱是不能解决问题的;而且,如果我们一起努力,世界上没有任何困难能够阻止我们,因为,我们力求让所有人发挥他们最大的潜力、最大的价值。”我们谨记他的嘱托,并不遗余力地为之奋斗。

(译注:本文作者是全球最大的创业基金会考夫曼基金会的主席和首席执行官文迪·吉列斯(Wendy Guillies),该基金会管理着25亿美元的资产,在改善和优化美国中西部地区创业环境方面,发挥了重要的作用。她于2010年加入该基金会,并于2015年被任命为主席和首席执行官。2016年以来,她先后被当地媒体评选为“年度经济人物”、“最有影响力百位技术专家”等荣誉称号。本文发表于202239日。)

魏炜综合编译自考夫曼基金会网站

https://www.kauffman.org/currents/time-for-hope-fundamental-action/

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魏炜
深圳依诺维圣天使投资有限公司董事长
文章:308篇   浏览:354056
深圳依诺维圣天使投资有限公司董事长、深圳荣益天使投资研究院院长,深圳天使投资协会发起人。2009年以来,服务辅导创业项目千余个,团中央创业联盟创业导师。2011年主持完成国内第一个天使投资研究课题;翻译发达国家天使投资领域学术文章数百篇,创作畅销书《美国天使投资的成功故事》等作品两部。
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